ワインのテロワールについて思うこと〜神に選ばれたブドウ畑、モンラッシェ

   

ワインを語る上で欠かせないキーワードがこの“テロワール”。今や、どのワイン生産者も二言目にはテロワールを口にします。

さて、このテロワールを究極に表現した畑・ワインがフランス・ブルゴーニュ地方に存在します。世界最高の白ワインを生み出すMontrachet(モンラッシェ)とその近隣の畑です。




ブドウ畑のテロワール(生育環境)とは
テロワールとは日本語に置き換えられない難しい概念の言葉ですが、「土地(土、土壌、大地)」「気候」「人的要素」を総合した(ブドウ造り)全般の生育環境のことを指します。

ワインのテロワールを考える上でわかりやすい畑があります。ブルゴーニュ地方、ピュリニィ・モンラッシェ村とシャサーニュ・モンラッシェ村にある、Chevalier-Montrachet(シュヴァリエ・モンラッシェ)、Bâtard-Montrachet(バタール・モンラッシェ)、そしてMontrachet(モンラッシェ)の畑です。

この中で最も標高の高いところにある畑がChevalier-Montrachet(シュヴァリエ・モンラッシェ)、その下(東側)にMontrachet(モンラッシェ)、さらにその下部にBâtard-Montrachet(バタール・モンラッシェ)が続きます。
このあたりは小高い丘になっており、その斜面に畑が順に並んでいるのです。


表土と土壌、ミネラルの関係
地球上のほとんどの物質は、高いところから低いところに至ります。表土は丘の高いところから低いところへと転がり流されるので、下部になればなるほど表土がより多く堆積します。そして、その表土の下には本来の土壌(母岩)が存在します。

表土とは、土壌の最上層部のことです。風化が進んで有機物に富み、黒色を呈するのが一般的です。有機物に富んでいますから、土壌として肥沃で栄養分が多く含まれます。ですから、表土が多い(厚い)肥沃な低地で栽培されたブドウから造られたワインの方が“ふくよか”で”力強く”になります。反対に表土が少ない(薄い)、比較的痩せた標高の高いところにある畑では、本来の土壌(母岩)の影響をより多く享受するため、出来上がるワインはより鉱物的なニュアンスが強くなります。鋭角でミネラルに富むということです。

標高差の違いによるワインの違い
さて、標高の高いChevalier(シュヴァリエ)と少し低地にあるBâtard(バタール)を飲み比べると、その違いは一目瞭然です。

標高が高いため平均気温が低く、表土の薄いところに存在するChevalier(シュヴァリエ)からは、鋼のようなミネラルに生き生きとした酸、加えてグランクリュとしての強さ、品を併せ持つ白ワインが生まれます。
一方、標高が低い分気温が上がり、表土が厚く肥沃な土壌のBâtard(バタール)からは、ミネラル感以上によりふくよかで果実味が勝り、時にはやや豊満すぎる白ワインが出来ます。

そして、その中央に鎮座するMontrachet(モンラッシェ)においては、酸やミネラル、果実味など全てが最高のバランスでもって表現されます。気候や土壌、標高や日当たり、風の流れなどのさまざまな要因がブドウにとって究極と言い切れるほど適しているため、そのブドウから世界で最も完成度の高い白ワインが生み出されるのです。



これぞテロワール
ところで、標高数メートルから十数メートルの違いで、気温やその他の環境がそんなに変わるのかとお思いの方もいらっしゃるのではないでしょうか。

一日単位でしたら、例えば気温がゼロコンマ数度違うだけかもしれません。ただ、その差は一年間にするとかなりの差になります。日当たりもまた然りです。ほんの些細な標高差、畑の向き、角度によって太陽から受ける恩恵は、一日としては極僅かな差であっても、年間として考えると大きな違いになるわけです。
加えて、風が湿気を吹き飛ばしてくれるかどうか、地熱を蓄えることで霜が降りにくいかどうかなど、他の要因もさまざま加味されます。

ブドウは気温をはじめとする全ての要素が高すぎても(強すぎても)、低すぎても(弱すぎても)良いワインにはなりません。全ての要素がバランスよく整っていることが良い畑の条件なのです。

ここに人の手が加わります。誰もが素晴らしいと考えるMontrachet(モンラッシェ)の畑とその他の畑。この二つの畑を造り手が全く同じ考え方、予算、手間暇、愛情を持って相対するとは考えられません。
さらに、Montrachet(モンラッシェ)はシトー派の修道僧に選ばれた畑として、実に1000年近い歴史を誇ります。1000年間、人々に圧倒的に意識され、”最高のブドウが取れる”””素晴らしいワインができる”と信じられつつブドウ栽培が行われてきた畑。何よりも優先して扱われ続け、現在もその最高位を保ち続けているのです。

この長年の人々の想いの歴史も含めてのテロワールです。そして、Montrachet(モンラッシェ)が神に選ばれた畑と言われる由来なのです。

少し下からこのMontrachet(モンラッシェ)の畑を見上げると素人目にも完璧と思わせる光輝いた場所に畑があることが見て取れます。

これらの三つのグランクリュの畑全てを持っている生産者がいますので、完全な比較テイスティングが可能です。非常に高価で生産量が少ないため、手に入るかどうかはまた別の問題ですが。




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